Domaine départemental de Montauger (Essonne)

Le 30 juin 2018, le domaine départemental de Montauger, situé sur les communes de Lisses et de Villabé, était inauguré par Valérie Pécresse, présidente de la Région Ile-de-France, et par François Durovray, président du Conseil départemental de l’Essonne.

 

                  Entrée du domaine de Montauger, cliché Ph. Cachau                  Grille par Jacques Hardouin-Mansart de Sagonne, 1757, cliché Ph. Cachau

 

Acquis par le département en 2002, ce domaine inaugura une série d’acquisitions en vue de la protection des basses vallées de l’Essonne et de la Juine, site environnemental remarquable, face à l’urbanisation croissante de Corbeil-Essonne et ses environs. En 2004, le Conservatoire des Espaces naturels sensibles du département, responsable du site, nous confiait la réalisation d’une étude historique et architecturale en vue de sa restauration, menée de 2012 à 2015.

 

                 Grande cour du château (ancienne basse-cour XVIIIe), cliché Ph. Cachau                   Petite cour d'entrée du château en contrebas de la cour (ancienne basse-cour XVIIIe), cl. Ph. Cachau

 

Le château actuel est le vestige d’un château plus important, érigé en 1759-1762 par Jacques Hardouin-Mansart de Sagonne pour un de ses principaux protecteurs, Gilbert-Jérôme Clautrier, premier commis du contrôleur général des finances, c’est-à-dire, sous l’Ancien Régime, le chef de cabinet du ministre des finances de Louis XV. Le dernier des Mansart avait déjà eu l’occasion de travailler pour lui en construisant, en 1752, le beau bâtiment visible au n° 56 de la rue des Francs-Bourgeois à Paris, siège actuel de la Direction des Archives de France.

 

                 Le château du côté du jardin (ancienne cour principale), cliché Ph. Cachau                   Le jardin XVIIIe restitué, cliché Philippe Cachau    

                          

Les méandres de l’Essonne sur le site de Montauger inspirèrent à l’architecte-ingénieur la reprise du projet de canalisation de l’Essonne, abandonné au XVIIe siècle afin de favoriser le commerce et le transport des denrées agricoles entre Paris, la Beauce, le Hurepoix et l’Orléanais (voir notre article en fin d’année à ce sujet dans le Bulletin de la Société historique et archéologique de l’Essonne, d’Etampes et du Hurepoix).

Le château de Montauger, tel qu’il se présente actuellement – un quadrilatère ouvert dans ses parties médianes – est loin de son aspect d’origine. Un plan retrouvé dans un acte de vente de 1795 montre un vaste corps de logis en face de la grille actuelle avec un pavillon central et une aile en retour, à gauche, séparée d’un logis en vis-à-vis par un passage d’accès à la basse-cour (cour actuelle). La grille principale, dessinée par Mansart de Sagonne, autre vestige XVIIIe du lieu, ouvrait donc sur une vaste cour et non sur un jardin comme aujourd’hui. Cette cour donnait aussi largement sur l’Essonne.   

                                                  

                 L'Essonne au pied de la terrasse du jardin, cliché Ph. Cachau                   Partie du parc entre potager et verger, cliché Ph. Cachau

 

Le château de Mansart de Sagonne fut démoli en 1818-1819 par des spéculateurs, la fameuse "bande noire", auteure de tant de démolitions d’édifices à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle. Ne resta plus que l’aile gauche visible de nos jours, remaniée dans les années 1840.

Montauger connut de nombreux propriétaires dont, au début du XXe siècle, Sylvain Rosengart, frère et associé de Lucien Rosengart, le célèbre constructeur automobile de la Belle Epoque et de l’Entre-deux-Guerres. D’origine juive et devant la montée des périls, il revendit le domaine en février 1939 à Bernard-Marie Ruffier d’Epenoux, industriel du nord de la France, afin de se réfugier aux Etats-Unis.

 

                  Enclos du potager en bordure d'Essonne, cliché Ph. Cachau                   Partie centrale de l'enclos du potager, cliché Philippe Cachau

 

Ruffier d’Epenoux était lié à l’industrie sucrière par son épouse Marie-Louise Béghin, soit les fameuses sucreries Béghin-Say. En 1950, ils firent de Montauger le siège de leurs activités agricoles, industrielles, commerciales, financières, mobilières et immobilières sous le nom de SARL Foncière Agricole Montauger. Diverses expérimentations agricoles seront menées sur les vastes terrains du domaine. Après le décès de Mme Ruffier d’Epenoux en 2001, il fut mis en vente et acquis par le département de l’Essonne en mars 2002.

La beauté du site séduisit le cinéaste Louis Malle qui y tourna, en 1958, le film Les Amants avec Jeanne Moreau, sur un scénario de Louise de Villemorin. L’action est censée se dérouler en Bourgogne.

 

                  La Lézardière, cliché Ph. Cachau                   Embarcadère derrière la Lézardière, cliché Ph. Cachau   

            

D’une superficie de 15 hectares, Montauger se partage entre : maison de l’environnement – l’ancien château − transformée pour accueillir expositions, conférences, séminaires, stages naturalistes et animations diverses -, prairies, potager, verger et marais. Ceux-ci trouvent leur origine dans les multiples bras de l’Essonne à cet endroit qui font la beauté du lieu.

Le visiteur y trouvera la restitution du jardin XVIIIe avec son bassin central, des arbres remarquables, un verger réunissant une centaine de pommiers, pêchers, abricotiers, poiriers, cognassiers, pruniers et cerisiers. Dans les marais, il découvrira une faune et une flore multiples et rares. Il pourra naviguer sur l’Essonne à partir de l’embarcadère, situé derrière la Lézardière. Dans ce hangar de bois, est exposée une batterie d’instruments agricoles d’autrefois. Diverses guérites et pavillons en bois ont été aménagés sur la rivière afin d’observer discrètement oiseaux, papillons, libellules et autres insectes méconnus.

 

                                                       L'Essonne près de la Lézardière, cliché Ph. Cachau

 

En ces temps de disparition progressive du vivant, le domaine départemental de Montauger a pour objet de sensibiliser enfants et adultes à la protection de la biodiversité et au développement durable. A la veille de la présentation du plan gouvernemental sur le sujet (4 juillet 2018) par Nicolas Hulot, ministre de l’Environnement, son inauguration tombait donc à point nommé.

 

                                 Le domaine de Montauger au XVIIIe siècle (Archives nationales, cl. Ph. Cachau, 2004).                          L'Essonne en contrebas du parc, près du potager, cliché Ph. Cachau